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iRobot进化路径: 从登陆火星到走入寻常人家

时间:2018-07-31 15:13  编辑:澳门新永利,新澳门永利,澳门新永利官网

我当时担忧地看着这个小东西——它正在不断调整角度,试图翻过面前被它冲力推得拱起的地毯。作为扫地机器人Roomba 960的新用户,王女士向21世纪经济报道记者这样描述自己首次使用的体验,它试了三四次,我以为它肯定不行了,然而最后一次,它铆足了劲、哐当一声就爬了上去,继续开始欢脱地扫地。

在看到Roomba爬上地毯的那一刻,王女士用就像看到孩子学会了走路来形容自己的心情,亦对扫地机器人这个新兴事物重拾了一丝信心。过去,她曾抱着试试看的想法尝试了一款不同品牌的扫地机器人,然而——遇到地毯就上不去,经常原地打转,不久后便闲置在家。

Roomba系列扫地机器人,来自实用机器人公司iRobot。对于普通用户而言,在看到Roomba的同时,很难将这样一个家用机器人与登陆火星、参与9·11事件援救、驰骋伊拉克战尝检测日本福岛核电站泄漏等重大历史节点相关联,然而,这些正是iRobot众多回忆中的几个片段。或许,iRobot在大事件中怒刷存在感,也从侧面印证了Roomba的能力:我的机器人前辈们连火星都探测过,让我爬个地毯算什么。

事实上,从技术萌芽到在特种机器人、工业机器人等领域试水,再到2002年进军家用机器人,iRobot的成长经历,见证了整个机器人产业的崛起。这个1990年孵化于麻省理工学院计算机与人工智能实验室(CSAIL)的机器人鼻祖企业,2017年出货预计达到8.8亿美元体量。在家用机器人汹涌大潮下,iRobot正在迅速进入寻常百姓家。

这一切,源自于iRobot创始人、董事长兼首席执行官Colin Angel幼年时的朴素愿望。

酷玩机器

iRobot公司的全球总部所在地,位于美国马赛诸塞州贝德福德市(Bedford)。自波士顿市中心向西北驱车大约30分钟,即可抵达这座头顶两侧写有绿色iRobot字样、拥有巨大落地玻璃窗的双层楼建筑。

21世纪经济报道记者抵达时,适逢贝德福德市下雨。在细雨中,iRobot显得冷峻清冽。进入iRobot之后,这份冷峻又由酷炫感所代替。无论是一层大厅的磨砂玻璃墙上,还是员工区域内门上,都能发现COOL STUFF(新奇事物)的标语。

科技的酷炫感在iRobot历史回廊中达到极致。这里陈列着自1990年以来,iRobot公司自主研发的数十个机器人:有拥有六条腿、可自主行走的太空探测机器人Genghis,有类似于微型小坦克的战术移动机器人PackBot,有能承载高达68公斤有效载荷的负重机器人Warrior,有类似鱼雷状的水下无人控制车Seaglider

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